ALCOHOLISMO Ficha de la Patología

Nombres alternativos
Dependencia del alcohol; Abuso del alcohol; Consumo excesivo de alcohol
Definición
Es el consumo de bebidas alcohólicas a un nivel que interfiere con la salud física o mental, al igual que con las responsabilidades sociales, familiares o laborales.
Causas, incidencia y factores de riesgo
El alcoholismo es un tipo de drogadicción, en la cual hay tanto dependencia física como mental.El alcoholismo se divide en dos categorías: dependencia y abuso. Las personas con dependencia del alcohol gastan mucho tiempo bebiéndolo y consiguiéndolo.La dependencia física implica:
  • Una necesidad de cantidades de alcohol cada vez mayores para alcanzar la embriaguez o lograr el efecto deseado
  • Enfermedades relacionadas con el alcohol
  • Lapsus de memoria (lagunas o amnesia alcohólica) después de episodios de bebida
  • Síntomas de abstinencia cuando se suspende el consumo de alcohol
El comportamiento más grave con relación a la bebida incluye las borracheras prolongadas que llevan a problemas físicos y mentales. Algunas personas son capaces de ganar control sobre su dependencia en las fases iniciales antes de perder el control totalmente, pero nadie sabe cuáles bebedores empedernidos serán capaces de retomar el control y cuáles no.No existe una causa común conocida del alcoholismo. Sin embargo, varios factores pueden jugar un papel importante en su desarrollo. Una persona con una madre o con un padre alcohólico tiene más probabilidades de volverse alcohólica que una persona sin antecedentes de alcoholismo en la familia inmediata.La investigación sugiere que ciertos genes pueden aumentar el riesgo de alcoholismo, pero no se sabe qué genes o cómo funcionan.Entre los factores psicológicos pueden estar:
  • Una necesidad de aliviar la ansiedad
  • Conflicto en relaciones interpersonales
  • Depresión
  • Baja autoestima
Entre los factores sociales están:
  • Facilidad para conseguir el alcohol
  • Presión de compañeros
  • Aceptación social del consumo de alcohol
  • Estilo de vida estresante
La incidencia del consumo de alcohol y problemas conexos está aumentando. Los datos indican que alrededor del 15% de las personas en los Estados Unidos son bebedores problema y aproximadamente del 5 al 10% de los hombres bebedores y del 3 al 5% de las mujeres bebedoras podrían diagnosticarse como dependientes del alcohol.
Síntomas
El alcohol afecta al sistema nervioso central como depresor, lo cual lleva a una disminución en:
  • Actividad
  • Ansiedad
  • Inhibiciones
  • Tensión
Incluso unos pocos tragos pueden cambiar el comportamiento, disminuir las destrezas motrices y reducir la capacidad de pensar con claridad. Además, puede alterar la concentración y la capacidad de discernimiento. El hecho de tomar mucho alcohol puede llevar a la embriaguez (intoxicación).Algunos de los síntomas del alcoholismo abarcan:
  • Dolor abdominal
  • Confusión
  • Beber solo
  • Episodios de violencia con el consumo de alcohol
  • Hostilidad al ser confrontado con relación a la bebida
  • Falta de control sobre la bebida, con incapacidad para suspender o reducir el consumo del alcohol
  • Inventar excusas para beber
  • Náuseas y vómitos
  • Necesidad de consumo diario o regular de alcohol para un desempeño adecuado
  • Descuido para comer
  • Descuido en la apariencia personal
  • Entumecimiento y hormigueo
  • Comportamiento reservado para ocultar el consumo de alcohol
  • Temblor en las mañanas
La abstinencia del alcohol se desarrolla debido a que el cerebro se adapta al alcohol y no puede funcionar bien sin la droga. Los síntomas de abstinencia pueden abarcar:
  • Ansiedad
  • Confusión o ver y escuchar cosas que no existen (alucinaciones)
  • Muerte (rara vez)
  • Incremento de la presión arterial
  • Pérdida del apetito, náuseas o vómitos
  • Psicosis
  • Aumento de la temperatura
  • Frecuencia cardíaca rápida
  • Inquietud o nerviosismo
  • Convulsiones
  • Temblores
Signos y exámenes
Los hombres que consumen 15 o más tragos o las mujeres 12 o más tragos por semana o cualquiera que consuma 5 o más tragos por ocasión, al menos una vez por semana están todos en riesgo de desarrollar alcoholismo (un trago se define como una botella de cerveza de 12 onzas, un vaso de vino de 5 onzas o un trago de licor de 1 1/2 onza).Todos los médicos deben interrogar a sus pacientes acerca de la bebida. El médico puede obtener una historia de la familia si la persona afectada no desea o es incapaz de responder a la preguntas. Se realiza un examen físico para identificar los problemas físicos relacionados con el consumo del alcohol.Las siguientes preguntas las utiliza el National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism (Instituto Nacional de Abuso de Alcohol y Alcoholismo) para evaluar el abuso o dependencia del alcohol:
  • ¿Alguna vez maneja cuando ha estado bebiendo?
  • ¿Tiene que beber más que antes para embriagarse o sentir el efecto deseado?
  • ¿Ha sentido que debe dejar de beber?
  • ¿Ha tenido alguna vez lagunas después de beber?
  • ¿Se ha ausentado alguna vez del trabajo o ha perdido un trabajo a causa de la bebida?
  • ¿Existe alguien en su familia preocupado por su forma de beber?
Los exámenes para el consumo excesivo de alcohol abarcan:
  • Un examen toxicológico o un examen de alcoholemia (éste puede decir si alguien ha estado bebiendo alcohol recientemente, pero no necesariamente confirma el alcoholismo)
  • Conteo sanguíneo completo (CSC)
  • Exámenes de folato
  • Pruebas de la función hepática
  • Magnesio en suero
  • Proteína total
  • Ácido úrico
Tratamiento
Aquellos que son dependientes necesitan dejar de tomar alcohol (abstinencia), mientras que los bebedores problema pueden tener éxito bebiendo con moderación. Debido a que muchas personas se rehúsan a creer que su manera de beber está fuera de control, un ensayo con moderación a menudo puede ser una forma efectiva de tratar el problema. Si éste tiene éxito, el problema está resuelto; de lo contrario, la persona por lo general está lista para ensayar con la abstinencia.Hay tres pasos generales involucrados en el tratamiento una vez que se ha diagnosticado el trastorno:
  • Intervención
  • Desintoxicación
  • Rehabilitación
INTERVENCIÓNMuchas personas con problemas de alcohol no reconocen cuando la bebida se les sale de las manos. Anteriormente, los médicos tratantes creían que los alcohólicos debían ser confrontados acerca de los problemas con la bebida, pero ahora la investigación ha demostrado que la compasión y la comprensión son más efectivas.Los estudios encuentran que más personas entran en tratamiento si los miembros de su familia o los empleadores son honestos con ellos acerca de sus preocupaciones y tratan de ayudarlos para hacerles ver que la bebida les está impidiendo alcanzar sus propias metas.DESINTOXICACIÓNLa abstinencia del alcohol se lleva a cabo en un escenario controlado y supervisado en el cual los medicamentos alivian los síntomas. La desintoxicación por lo general toma de 4 a 7 días.Es necesario realizar una evaluación para buscar otros problemas médicos; por ejemplo, los problemas hepáticos y de coagulación sanguínea son comunes.Es importante seguir una dieta equilibrada con suplementos vitamínicos. Se pueden presentar complicaciones asociadas con la abstinencia del alcohol, como delirium tremens (DT), que podrían ser mortales. Se deben evaluar y tratar la depresión u otros trastornos del estado de ánimo. Con frecuencia, el consumo excesivo del alcohol se desarrolla a partir de esfuerzos por autotratar una enfermedad.REHABILITACIÓNDespués de la desintoxicación, los programas de recuperación o de rehabilitación del alcoholismo pueden ayudar a las personas a permanecer lejos de la bebida. Estos programas generalmente ofrecen asesoría, apoyo psicológico, asistencia y cuidados médicos. La terapia involucra educación acerca del alcoholismo y sus efectos.Muchos de los miembros del personal en los centros de rehabilitación son alcohólicos en proceso de recuperación quienes sirven como modelos. Los programas pueden darse ya sea como paciente hospitalizado, donde los pacientes viven en los centros durante el tratamiento, o como paciente ambulatorio, donde los pacientes asisten al programa pero viven en sus casas.En algunas ocasiones, se prescriben medicamentos para evitar las recaídas.
  • Acomprosate es un nuevo medicamento que ha demostrado que disminuye las tasas de recaídas en aquellas personas que son dependientes del alcohol.
  • El disulfiram (Antabuse) produce efectos secundarios muy desagradables incluso si la persona toma una cantidad pequeña de alcohol en un período de 2 semanas después de tomar el medicamento.
  • La naltrexona (Vivitro) disminuye el deseo vehemente por el alcohol y está disponible en inyección.
Estos medicamentos no se pueden tomar si la persona está embarazada o padece enfermedades. A menudo, es necesario el tratamiento a largo plazo con asesoría o grupos de apoyo. La efectividad de los medicamentos y de la asesoría varía.
Grupos de apoyo
Los grupos de apoyo están disponibles para ayudar a las personas que están enfrentando el alcoholismo. Alcohólicos Anónimos es un grupo de autoayuda de alcohólicos en recuperación que ofrece apoyo emocional y un modelo de abstinencia para las personas que se recuperan de la dependencia del alcohol. Hay capítulos locales a lo largo y ancho de todos los Estados Unidos.Los miembros de AA:
  • Reciben un modelo de recuperación mediante la observación de los logros de los miembros sobrios del grupo.
  • Tienen ayuda disponible 24 horas al día.
  • Aprenden que es posible participar en actividades sociales sin beber.
Debido a que el alcoholismo también puede afectar a todos aquellos que están en torno a la persona con el problema de alcohol, los miembros de la familia con frecuencia necesitan asesoría. Al-Anon es un grupo de apoyo para las esposas u otras personas que están afectadas por el alcoholismo de alguien, mientras que Alateen brinda apoyo a los adolescentes hijos de padres alcohólicos.Si a una persona no le gusta el método de los 12 pasos, hay disponibilidad de otros grupos de apoyo diferentes. Es importante saber acerca de estos otros grupos, ya que en el pasado, aquellos que no le encontraban utilidad a AA o tenían problemas con la implicación de un "Poder Superior" no tenían alternativas.El programa SMART Recovery utiliza métodos cognitivos para ayudar a las personas con la recuperación del alcoholismo. LifeRing Recovery y SOS son otros dos programas laicos. Women for Sobriety es un grupo de autoayuda sólo para mujeres; muchas mujeres con problemas de alcohol tienen preocupaciones diferentes a las de los hombres. Moderation Management es un programa para bebedores problema que busca moderar su consumo y que recomienda la abstinencia para aquellos que no tienen éxito con la moderación.Ver también: grupo de apoyo para el alcoholismo
Expectativas (pronóstico)
Únicamente el 15% de las personas con dependencia del alcohol busca tratamiento para esta enfermedad. Comenzar a beber de nuevo después del tratamiento es común, por lo que es importante mantener sistemas de apoyo con el fin de hacerle frente a cualquier desliz y asegurarse de que no se conviertan en retrocesos totales.Los programas de tratamiento tienen tasas de éxito variables, pero muchas personas con dependencia del alcohol se recuperan por completo.
Complicaciones
  • Degeneración cerebral
  • Cáncer de laringe, esófago, hígado y colon
  • Cirrosis hepática
  • Delirium tremens (DT)
  • Depresión
  • Sangrado esofágico
  • Lesión del músculo cardíaco
  • Hipertensión arterial
  • Insomnio
  • Enfermedad hepática (hepatitis alcohólica)
  • Náuseas, vómitos
  • Daño nervioso
  • Pancreatitis
  • Desnutrición debido a que las vitaminas no son absorbidas apropiadamente
  • Problemas para lograr una erección en los hombres
  • Pérdida grave de la memoria
  • Suspensión de la menstruación en las mujeres
  • Suicidio
  • Síndrome de Wernicke-Korsakoff
El consumo de alcohol durante el embarazo puede ocasionar anomalías congénitas severas, de las cuales la más grave es el síndrome de alcoholismo fetal que puede conducir a retardo mental y problemas de comportamiento. Una forma leve de la afección que aún puede producir daño de por vida se denomina efectos del alcoholismo fetal.Las personas que son dependientes o que abusan del alcohol continúan bebiendo a pesar de los problemas físicos o mentales. Ellos pueden tener problemas con borracheras (beber 6 ó más tragos de una sentada). Aquellos con dependencia tienen problemas más graves y una mayor necesidad de beber.El alcoholismo es un problema social, económico y de salud pública grave, pues está implicado en más de la mitad de todas las muertes accidentales y casi la mitad de las muertes por accidentes de tránsito. Además, un alto porcentaje de suicidios está relacionado con el consumo de alcohol en combinación con otras sustancias.Las personas que abusan o son dependientes del alcohol tienen mayor probabilidad de estar desempleadas, involucrarse en violencia doméstica y tener problemas legales (como beber y conducir).
Situaciones que requieren asistencia médica
La persona debe acudir al servicio de urgencias o llamar al número local de emergencias (el 911 en los Estados Unidos) si ella o alguien conocido tiene dependencia del alcohol y desarrolla confusión, convulsiones, sangrado u otros problemas de salud graves.
Prevención
Los programas educativos y las recomendaciones médicas acerca del alcoholismo pueden ayudar a disminuir el consumo de alcohol y sus problemas. La dependencia del alcohol requiere un manejo más intensivo.El Instituto Nacional de Abuso de Alcohol y Alcoholismo (National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism ) recomienda que las mujeres no tomen más de un trago y los hombres no más de dos tragos por día. Un trago se define como una botella de cerveza de 12 onzas, un vaso de vino de 5 onzas o un trago de licor de 1 1/2 onza.
Referencias
Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Textbook of Medicine. 22nd ed. Philadelphia, Pa: WB Saunders; 2004:79-80.Pettinati HM, O'Brien CP, Rabinowitz AR, Wortman SP, Oslin DW, Kampman KM, Dackis CA. The status of naltrexone in the treatment of alcohol dependence: specific effects on heavy drinking. J Clin Psychopharmacol. 2006;26:610-625.Assanangkornchai S, Srisurapanont M. The treatment of alcohol dependence. Curr Opin Psychiatry. 2007;20:222-227.Laaksonen E, Koski-Jännes A, Salaspuro M, Ahtinen H, Alho H. A randomized, multicentre, open-label, comparative trial of disulfiram, naltrexone and acamprosate in the treatment of alcohol dependence. Alcohol Alcohol. 2008;43:53-61.Actualizado: 2/6/2008Fecha de revisión: Christos Ballas, MD, Attending Psychiatrist, Hospital of the University of Pennsylvania, Philadelphia, PA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
A.D.A.M., Inc. está acreditada por la Comisión Norteamericana de Certificación de la Atención Médica (American Accreditation HealthCare Commission, URAC: www.urac.com). La acreditación de la URAC es la primera en su género y requiere el riguroso cumplimiento de 53 estándares de calidad e integridad, verificados por un comité auditor independiente. A.D.A.M. es una de las primeras empresas prestadoras de información y servicios de salud en la red que ha logrado esta prestigiosa distinción. Para conocer más sobre el comité de editores de A.D.A.M., diríjase http://www.adam.com/urac/edrev.htm. A.D.A.M. es también uno de los miembros fundadores de la Junta Ética de Salud en Internet (Health Internet Ethics, o Hi-Ethics: www.hiethics.com) y cumple con los principios de la Fundación de Salud en la Red (Health on the Net Foundation: www.hon.ch).
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