ANOREXIA Ficha de la Patología

Definición
Es un trastorno alimentario que implica limitar la cantidad de alimento que una persona come, ocasionando inanición y una incapacidad para permanecer en un peso corporal mínimo, considerado normal para su edad y estatura.Las personas con este trastorno pueden tener un gran miedo a aumentar de peso, incluso cuando están con peso insuficiente. El hecho de no consumir suficiente alimento o hacer demasiado ejercicio ocasiona pérdida de peso severa.Ver también:
  • Bulimia
  • Pérdida deliberada de peso
Nombres alternativos
Anorexia: un trastorno alimentario
Causas
No se conocen las causas exactas de la anorexia nerviosa. Muchos factores probablemente estén implicados. La genética y las actitudes sociales hacia la apariencia corporal pueden jugar un papel. Algunos expertos han sugerido que los conflictos dentro de una familia pueden contribuir a este trastorno alimentario.La anorexia es más común en personas que tienen familiares con este trastorno.Los factores de riesgo abarcan:
  • Aceptar las actitudes sociales hacia la delgadez
  • Ser perfeccionista
  • Pertenecer al sexo femenino
  • Experimentar ansiedad en la infancia
  • Sentir un aumento en la preocupación o atención por el peso y la figura
  • Tener problemas alimentarios y gastrointestinales durante la primera infancia
  • Tener antecedentes familiares de adicciones o trastornos alimentarios
  • Tener padres que viven preocupados por el peso y el adelgazamiento
  • Tener una imagen negativa de sí mismo
La anorexia nerviosa generalmente ocurre en la adolescencia o a comienzos de la edad adulta y es más común en las mujeres. El trastorno alimentario se observa principalmente en las mujeres de raza blanca, de alto rendimiento académico y que tienen familia o personalidad orientada hacia el logro de metas.
Síntomas
Las personas con anorexia pueden limitar mucho la cantidad de alimento que comen, o comen y luego se provocan el vómito. También pueden usar pastillas diuréticas y laxantes para adelgazar.La mayoría de los individuos con anorexia nerviosa no reconoce que tienen un trastorno alimentario.Los comportamientos que se pueden notar en una persona con anorexia pueden abarcar:
  • Cortar el alimento en pedazos pequeños
  • Hacer ejercicio de manera compulsiva
  • Ir al baño inmediatamente después de las comidas
  • Comer rápidamente grandes cantidades de alimento
  • Restringir la cantidad de alimento a comer
  • Usar laxantes, enemas o diuréticos inadecuadamente en un esfuerzo por adelgazar
Los síntomas pueden abarcar:
  • Piel amarillenta o manchada
  • Pensamiento confuso o lento
  • Caries dentales debido al vómito autoinducido
  • Depresión
  • Boca seca
  • Mucha sensibilidad al frío (usar varias capas de ropa para permanecer caliente)
  • Cabello fino
  • Hipotensión arterial
  • Ausencia de la menstruación
  • Mala memoria y mala capacidad de discernimiento
  • Pérdida considerable de peso (15% o superior por debajo del peso normal)
  • Atrofia muscular y pérdida de grasa corporal
Pruebas y exámenes
Un diagnóstico de anorexia no se hace hasta que se hayan descartado otras causas de pérdida de peso. Por ejemplo, la pérdida de peso extrema podría deberse a:
  • Enfermedad de Addison
  • Celiaquía
  • Enfermedad intestinal inflamatoria
  • Otros trastornos del sistema nervioso, digestivos, endocrinos o metabólicos
Se harán exámenes para ayudar a determinar la causa de la pérdida de peso o qué tipo de daño ha causado. Estos exámenes pueden abarcar:
  • Chem-20
  • ECG
  • Respuesta de la HL a la GnRH
  • Pruebas de la función tiroidea
  • Análisis de orina
Tratamiento
El mayor desafío en el tratamiento de la anorexia nerviosa es hacer que la persona reconozca que su conducta alimentaria es en sí un problema y no una solución a otros problemas. Sin embargo, la mayoría de las personas que sufre este tipo de anorexia niega tener un trastorno alimentario. Con frecuencia, los individuos ingresan al tratamiento cuando su afección está bastante avanzada.Los objetivos del tratamiento son primero restaurar el peso corporal normal y los hábitos alimentarios y luego abordar los asuntos psicológicos.Es posible que sea necesaria la hospitalización si:
  • La persona ha perdido mucho peso (por debajo del 30% de su peso corporal ideal para su edad y estatura).
  • La pérdida de peso continúa a pesar del tratamiento.
  • Se presentan complicaciones médicas, como problemas de frecuencia cardíaca, cambios en el estado mental, niveles bajos de potasio o problemas mentales.
  • La persona sufre una depresión grave o piensa cometer suicidio.
Otros tratamientos pueden abarcar:
  • Terapia con fármacos antidepresivos para la depresión
  • Terapia conductista
  • Psicoterapia
  • Tratamiento complementario
La desnutrición grave y potencialmente mortal puede requerir alimentación intravenosa.
Grupos de apoyo
Ver grupos de apoyo para trastornos alimentarios
Expectativas (pronóstico)
La anorexia nerviosa es una afección grave y potencialmente mortal. De acuerdo con algunos estimativos, conduce a la muerte en el 10% de los casos. Los programas de tratamiento con trayectoria tienen una buena tasa de éxito en la recuperación del peso normal, pero es común que haya recaídas.Las mujeres que desarrollan este trastorno alimentario a temprana edad tienen una mayor posibilidad de recuperación completa. Sin embargo, la mayoría de las personas con esta afección seguirá prefiriendo estar en un peso corporal bajo y estar preocupados hasta cierto punto por los alimentos y las calorías. El manejo del peso puede ser difícil y es posible que se requiera un tratamiento a largo plazo para ayudar a mantener un peso corporal saludable.
Posibles complicaciones
Las complicaciones pueden ser graves y es posible que se requiera hospitalización.Las complicaciones pueden abarcar:
  • Aparición de vello corporal fino similar al de los bebés (lanugo)
  • Edema o distensión
  • Desequilibrio de electrolitos (como la insuficiencia de potasio)
  • Disminución en el conteo de glóbulos blancos que lleva al aumento de la susceptibilidad a las infecciones
  • Arritmias cardíacas
  • Osteoporosis
  • Deshidratación severa que posiblemente lleva a shock
  • Desnutrición grave
  • Convulsiones debido a la pérdida de líquido por la diarrea o el vómito excesivos
  • Problemas de la glándula tiroides, que puede llevar a que se presente intolerancia al frío y estreñimiento
  • Erosión dental y caries
Cuándo contactar a un profesional médico
Hable con el médico si su hijo está restringiendo su ingesta de alimento, está haciendo demasiado ejercicio o está excesivamente preocupado por el peso. Conseguir ayuda médica oportuna antes de que se establezcan patrones anormales puede reducir la gravedad de un trastorno alimentario.
Prevención
En algunos casos, la prevención no es posible. Alentar actitudes saludables y realistas hacia el peso y la dieta puede ser útil. Algunas veces, la asesoría puede ayudar.
Referencias
Field AE, Javaras KM, Aneja P, Kitos N, Camargo CA Jr., Taylor CB, et al. Family, peer, and media predictors of becoming eating disordered. Arch Pediatr Adolesc Med. 2008;162:574-579.Gowers SG. Management of eating disorders in children and adolescents. Arch Dis Child. 2008;93:331-334.American Psychiatric Association. Treatment of patients with eating disorders, third edition. American Psychiatric Association. Am J Psychiatry. 2006 Jul;163(7 Suppl):4-54.Bulik CM, Berkman ND, Brownley KA, Sedway JA, Lohr KN. Anorexia nervosa treatment: a systematic review of randomized controlled trials. Int J Eat Disord. 2007 May;40(4):310-20.Morris J, Twaddle S. Anorexia nervosa. BMJ. 2007 Apr 28;334(7599):894-8.Actualizado: 1/20/2009Fecha de revisión: Paul Ballas, DO, Department of Psychiatry, Thomas Jefferson University Hospital, Philadelphia, PA. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
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